百草枯是1种除草剂,有着触杀效果和相应内吸效果。能快速被作物绿色组织吸附,使其枯萎,对非绿色组织并没有效果,在泥土中快速与泥土融合而钝化,对作物根处及多年生长地下茎及宿根没有效果。百草枯对叶绿体层膜的杀伤力极强,叶面着药后2~3个小时即开始受损害出现变色,因此消灭杂草可以说是立即见效,只可惜它无法毁坏地下部分的根茎,因此杂草依然会再长出来。


百草枯对人毒性却非常高,可经肌肤,消化系统,呼吸道进入到人体内引发中毒,毒素可侵及全身上下好几个器官,现在是中毒领域特别难以攻克的问题,是因为其中毒会造成 肺纤维化,病患会出现呼吸衰竭造成 死掉,现阶段并没有特效的方法开展抢救。成年人致死量20%水溶液约为5-15mL(1~3g)或40mg/kg上下,肌肤长时间暴露百草枯水溶液中也可丧命。它是人类急性中毒致死率最高的除草剂。