沙参产地主要是在江苏、安徽、浙江、江西、湖南、山东、陕西、甘肃、广西、台湾等地。多生长在低山草地里以及石头缝内,或生长在海拔高度600-2000m的草地或林缘草地中。它性喜暖和凉爽的天气,有比较强的耐寒力和一定的耐旱力,可是在生长前中期需要一定量的水分,在小苗时倘若缺乏水分会导致其死掉。

沙参可以分为北沙参和南沙参,北沙参为伞形科多年生长草本植物珊瑚菜和根;而南沙参为橘梗科沙参属多年生长草本植物轮叶沙参、杏叶沙参及阔叶沙参的根。沙参通常基本都是熬成汤,随后口服的,如果是这种的服用方式,每一次只需3-5钱,如果是新鲜的只需1-3两就可以了,或者以入丸、散等方式服用。除此以外,沙参还能够煎或是拌凉菜,又或是熬汤。