马蹄就是指荸荠,是莎草科、荸荠属植物。荸荠是我国的独特蔬菜其一,一般以地底下彭大根块供吃用,可以生吃、熟食或烧菜,尤适用于加工罐头,称之为“清水马蹄",是饭馆的关键佐料其一;并可提炼淀粉,与藕及菱粉称之为淀粉三魁。每一年冬季十一二月是荸荠胜产的季节,马蹄表皮紫黑,肉质地雪白,味甜汁多,清脆爽口,既可做水果吃,又可做蔬菜吃用。

荸荠要洗干净之后才可以吃。因为它常生在水稻田中,其皮可以集聚有危害有毒的生物排泄物和化合物。此外,荸荠皮中还带有寄生虫,如果不将表皮洗干净就直接吃的话,会造成荸荠中的各类有害物进入到身体危害健康,会引发各类疾病如胃肠病。马蹄是凉性食物,有清热泻火的优良作用。既可清火生津,又可补充营养,最合适用以发烧患者。它有着凉血解毒、利尿通便、利湿祛痰、消食除胀等作用。