茯苓的产地主要是在越南、泰国、印度、中国等国家,在中国主要是分布在河北、河南、山东、安徽、浙江、福建、广东、广西、湖南、湖北、四川、贵州、云南、山西等地。茯苓常附生于赤松或马尾松等松科树木的根部上,以汲取松树的养分而生成,其外表呈球型或是椭圆型、扁圆等形态,它的大小不等,表皮薄而不光滑,色泽呈深褐色至黑褐色,且有着皱褶和缢缩。

茯苓是拟层孔菌科真菌茯苓的干燥菌核,茯苓菌丝在外部条件适合的情形下能分解基质成分,挑选吸收并转换成自己的养分,慢慢增大。当菌丝大批量生成并占领全部基质后,在适合处聚集结团,生成菌核。慢慢往上膨大增长上方漏出土面,并在漏出土面的侧下边生成乳白片状微小蜂巢状的子实体。子实体发育成熟后,大批量孢子从子实体层内释放逸出。孢子在适合条件下,萌生、成长,生成新的菌丝,开始了下一代的生活。