基围虾是海虾,是淡水繁育、海水围基养殖的一类海虾。目前 基围虾大部分是淡水繁育、海水围基养殖的。得名缘故也是“围基养殖”。往日基围虾是成长在稻田基的护栏内,因此 称之为“基围”,当代则大部分在河口修建养饲池人工养殖。基围虾并不是虾的学名,是生活上的通俗说法。基围虾喜生存在砂泥底及盐份较低的近海中,平常习惯性将身体藏进海床中,只露出眼睛及脑部前面呼吸,用于逃避敌人及等待食物的用处,涨潮时则会爬进某些缓流的内湾栖居。

通常在南方大家购买的基围虾,是广东省渔民最开始捕捞到的海虾,学名叫做“刀额新对虾”,也称“独角新对虾”,“麻虾”,这类虾也是最开始的基围虾,在北方地区买的那些基围虾是那类活蹦乱跳全身有条纹的虾,这类虾是海水养殖的日本对虾,也被称作花尾虾、斑节虾,车虾。基围虾在虾类之中算得上一类非常好的虾,肉质地鲜美,鲜香可口,得到很多人的喜欢。