泥鳅是杂食性动物,主要是吃浮游动物、摇蚊幼虫、丝蚯蚓、水生昆虫、甲壳动物、水生高等植物碎屑还有藻类等等这些,有时候也摄食水下腐殖质或泥渣。泥鳅在中国各地的都有广泛性分布,人们经常吃的泥鳅也叫真泥鳅,我国也是有饲养一部分观赏用的泥鳅,可是一般人都难以区分出差别。观赏用的泥鳅和真泥鳅的体形基本上完全一样,只不过两者之间的颜色有差别。观赏泥鳅通常表面颜色更加鲜丽,适宜用作家庭饲养及观赏。


泥鳅中的脂肪成份较低,是属于高蛋白低脂肪的食物。泥鳅肉有种独特的营养成分,就是磷酸甘油酸变位酶,这种物质是人体独有的,能提升染色体的显性基因。为此,泥鳅也是优生的必选食品。除此之外,泥鳅所饱含的磷酸葡萄糖脱氢酶在人体内可影响酒精氧化还原酶的形成,特别适合长期过量饮酒的人吃。