牛有4个胃,可分为瘤胃、蜂巢胃、重瓣胃和皱胃。食品按序经过这4个胃室,之中一部分在进到重瓣胃前回到到嘴巴内再咀嚼,其过程称作“反刍”。这4个胃室并不是连接成1条直线,反而是互相交错存在着。牛在摄入食品后,食品最先是进到到瘤胃、随后瘤胃液中的细菌、真菌、原虫来协助牛去消化吸收这些食品,约15%十的粗纤维可在瘤胃内被消化吸收。


牛进食时把大量的饲料存储在瘤胃内,歇息时将大的饲料颗粒物反刍入嘴巴内,缓慢嚼碎,嚼碎后的饲料快速通过瘤胃,为再吃饲料供应空间。蜂巢胃是牛的第2个胃,作用和瘤胃相近,蜂窝胃内部铺满了一个又一个蜂巢状的六角形突起,主要作用好似筛子,随着饲料吃进来的重物,如钉子和铁丝,都存在着之中。重瓣胃是第3个胃,其中表层排序有组织状的褶皱。皱胃是牛的第4个胃,这才算得上是真正意义上的胃部,因为它会消化吸收所有微生物供应养分。