紫菜的分布区域包含了寒带、温带、亚热带和热带水域,现阶段在中国、日本和韩国等国家都是有种植。在我国紫菜的生产地主要分布在沿海城市,福建省、浙南沿海地区多种植坛紫菜,这一些地方的主产紫菜为坛紫菜,与此同时在我国北方地区也生产紫菜,但主要是以条斑紫菜居多。“紫菜之乡”霞浦县是福建省最历史悠久的区县其一,也是在我国南方最开始种植海带、紫菜的地方,早在元朝年代便有霞浦人种植紫菜的纪录,有着“霞浦紫菜”国家地理标志。


紫菜的普遍种类有:1、坛紫菜是我国独有的一类可人工种植的海藻,藻体暗紫绿略显褐色,披针形、亚卵形或长卵形,基部心脏形、圆形或楔形,边沿稍有皱褶或无,具备稀松的锯齿状。2、条斑紫菜的藻体鲜暗紫色或略显蓝绿色,卵形或长卵形,通常高12~70cm之上,基部圆形或心脏形,边沿有皱褶,细胞排序齐整,平滑无锯齿状。3、甘紫菜为红毛菜科紫菜属植物,藻体多卵形、披针形或不规律圆形,高20~30厘米,大的可以达到60厘米,宽10~18cm,少数可以达到30厘米之上。