水稻属于种子,稻谷是其种植后长成的果实,稻谷经清理、砻谷、碾米、成品整理等工序后制成的成品被称作大米。大米是世界上近一半人口的主食,中国水稻主产区主要是长江流域、珠江流域、东北地区。

水稻原产于中国和印度,按稻谷类型分为籼稻和粳稻、早稻和中晚稻、糯稻和非糯稻以及其他分类。

水稻按按留种方式又可分为常规水稻和杂交水稻,按是否无土栽培分为水田稻与浮水稻。

水稻收获的稻粒可加工成大米,是世界上近一半人口的主食,还可以酿酒、制糖作工业原料,其稻壳可以作为牲畜饲料。